Текущее время: Пн 22 окт 2018 9:58

Часовой пояс: UTC + 4 часа




Начать новую тему Ответить на тему  [ 1 сообщение ] 
Автор Сообщение
 Сообщение Сб 16 янв 2010 1:49
Профиль  
Механоид 5 поколения
Аватара пользователя
Сообщения: 1043
Откуда: Планета Земля
Зарегистрирован: Ср 3 май 2006 10:37
Пользуясь случаем, передам привет Тотену.
Соавтор неизвестен на этом форуме, если будет надо - зовите его Терри.



Пролог

Солнце постепенно пряталось за горизонтом, украшенным хвойным лесом и пологими холмами, тёплый летний ветер колыхал угольного цвета волосы молодого стражника-дозорного на башне. Отсюда весь город был как на ладони: спешно расходящиеся по домам торговцы, деловитая знать с телохранителями, стража города... Дозорный снял с пояса бурдюк с водой, промачивая горло он упустил из виду тень, молниеносно переметнувшуюся через высоченную стену. Раздался крик, будто кто-то получил удар ножом, дозорный соскочил с места и, достав подзорную трубу, стал вглядываться в сторону источника звука. Ничего так и не увидев, он подал знак стражникам, указав на источник звука, и только сейчас заметил, что вдруг стало очень жарко...
По рыночной площади в открытом летнем платье, держа небольшую корзинку с фруктами в руках, шла красивая девушка. Её огненно-красные кудрявые волосы бурным водопадом падали на загорелые плечики, пронзительный взгляд её глубоких карих глаз устремлялся то к одному, то к другому. Обернувшись на крик, изошедший откуда-то со стороны сторожевой башни, она увидела, как между домов на бешеной скорости мечется сгусток пламени. Всё, к чему он подлетал ближе, чем на метр, тут же загоралось как стог сухой соломы от огонька спички. Старые дома немедленно рушились. Над всем городом в считанные секунды поднялся сноп искр, черный дым заволок всё небо, еще недавно бесшумные улицы наполнились людьми, сквозь треск пламени слышались крики и плач.
Страх мгновенно заполнил всё тело, сознание содрогнулось от непередаваемого ужаса, но сохранило способность мыслить, девушка со скоростью молнии рассчитала путь до городских врат и сломя голову понеслась туда. Уворачиваясь и иногда даже сбивая людей, перепрыгивая и оббегая препятствия, она спиной чувствовала невыносимый жар, который уже начал щипать кожу. Ещё три дома... Два... Последний... Промчавшись за ворота, уже на траве девушка упала, перевернувшись на спину, и сразу ощутила успокаивающий холод земли. Пламя не вырвалось за пределы городских стен, но внутри творился сущий ад - казалось, огонь ожил и взбунтовался против человека...
Только сейчас рыжая опомнилась: она потеряла корзинку с фруктами, пока бежала. Платье всё изорвалось и было слегка опалено. В её исполненном ужаса взгляде зарождалось подозрение ко всему происходящему. Она просто не могла поверить в это. Девушка втянула в себя свежий запах вечерней росы, которая обильна покрывала траву. Затем она встала, сняла туфельки, рукой отбросила назад волосы, бросила спокойный и задумчивый взгляд в сторону погибающего города и быстрыми шагами направилась в лес. Растения, преграждавшие дорогу, будто расступались перед ней, она наступала только на приземистые цветы, но не давила их, напротив, её шаги были настолько легкими, что, казалось, будто она летит, поддерживаемая теплым южным ветром. Через несколько мгновений её поглотил туман, который был невероятно густым, как никогда раньше...

Добавлено спустя 46 секунд:

Глава I

Перед тем, как войти в кабинет королевского военного совета, Люгейд поправил полы халата, который обычно носил прямо под латами - выглядело эффектно, да и практично - достаточно скинуть доспех, и Люг представал как настоящий представитель знати, а военный советник не любит, когда к нему являются в доспехах...
- Вы хотели видеть меня? - Распахнув двери обоими руками и поклонившись, произнёс рыцарь.
- Хотел, Люгейд. Добрый день. Присаживайся, дождёмся вторую гостью, и приступим. - Терренс корпел над картой, шагая по ней пальцами, и так и не обратил взгляда на посетителя.
- Позволите взглянуть? - Люг наклонился над картой...
- Всему своё время. - ...Но советник аккуратно оттолкнул голову рыцаря, хлопнул в ладоши и приказал появившейся в мгновение ока в проходе прислуге принести чай.
Джемили прыгала по ступенькам королевского дворца как ошпаренная, на ходу поправляла немного вызывающее красное платье, прическу, и проверяла, всё ли она успела уместить в этой маленькой красной сумочке. Это была миловидная стройная девушка, нежным чертам лица придавала некоторую упрямость иногда выдвигаемая вперёд нижняя челюсть. Её длинные волосы цвета соломы ниспадали на плечи золотистым водопадом, и пряди на ветру развевались как лучи солнца. Когда она наконец подбежала к кабинету, в котором должен был находиться военный советник короля Терренс, она распахнула дверь и нечаянно сбила с ног несчастную прислугу, перед которой тут же начала суетливо извиняться, присев на корточки, чтобы помочь ей собрать некоторые кухонные приборы с пола.
- Ой, боже мой, извините, я нечаянно, я не хотела, я очень спеши...ла... - она поднялась и виновато посмотрела на советника. - Прошу прощения, я, наверное, пришла слишком поздно... дома возникли кое-какие проблемы, которые требовали срочного разрешения... Я Джемили, - она бросила дружелюбный взгляд незнакомому мужчине и еле заметно улыбнулась.
Необходимости представляться советнику она не видела, ведь в письме, которое она получила намедни, была его подпись и личное обращение.
"И это - гордость Магического консорциума?" - подумал рыцарь, выдвинув стул:
- Прошу, миледи! - И краем глаза заметив, что король улыбался, качая наклонённой вперёд головой. - Я Люгейд Хаймэрр...
Терренс дождался, когда дамочка расположится, и произнёс:
- Смотрите... - Советник поставил палец с гербовым перстнем на карту, на ту её точку, где находился значок, обозначавший город. Этот значок был перечёркнут жирным черным крестом. Затем палец переместился к ещё одному перечёркнутому городу. И ещё раз. - Три города были сожжены, каждый из них сгорел меньше чем за сутки, оставив после себя лишь пепел и камни. - И ошарашенные лица рыцаря и волшебницы удивил ещё больше, - Разведгруппа обнаружила следы магии...
- Абсурд какой-то... Магия не может причинять вред... Ерунда какая-то... - Люгейд потёр подбородок, ощутив едва начавшую пробиваться щетину.
- М-магия?! - растерянно переспросила волшебница, изящно вздёрнув бровью. - Да, господин Хаймэрр прав, магия не может причинять вред... Хотя, если рассматривать с другой стороны... - тихо пробурчала она, разглядывая карту.
Джем мысленно похвалила себя за привычку запоминать фамилии, аристократические повадки и причастность к магии делала ее неотразимой в любом кругу высшего общества. Теперь она задумчиво посмотрела на Люгейда, как будто искала в его лице ответ. Но она видела лишь его озадаченность. Затем она посмотрела на военного советника, и ее привели в ужас его спокойствие и сосредоточенность...
- С какой стороны? - Своим, казалось бы, вполне логичным вопросом Люгейд, как ему привиделось, отвлёк девушку от размышлений, но резко вмешался Терренс.
- Полагаю, сейчас не самое лучшее время размышлять, с какой стороны в этой вашей магии что происходит. Под вашу ответственность переходит важнейшее задание - узнать, что стоит за этими актами террора против Эркандского народа. - Палец военного советника опять опустился на перечёркнутый город, - Я бы для начала ещё раз осмотрел ближайший сожженный город Римарн, а там уже действовать по обстоятельствам, если так и не найдёте ничего подозрительного - отправляйтесь в Элиссар, он, с одной стороны, находится ближе всего к границе с Кьявинским королевством, что могло бы кое-что объяснить, если бы этот самый город не сгорел вторым.
- А может, они специально так сделали? - Рыцарь почесал голову.
- Вот и выясните. Вопросы есть? - Терренс поочерёдно взглянул на Джемили и Люгейда.
"Вот и выясним", - твердо сказала себе Джемили. Она подняла глаза на военного советника, затем краем глаза посмотрела на Люгейда, который не мог не обратить на это внимания, и на секунду на его лице возникла многозначительная улыбка.
- Мы отправляемся вдвоем?! - неожиданно выпалила она, растеряв всю уверенность в голосе и во взгляде, но тут же, мысленно успокоив себя, поправилась: - То есть, я хотела узнать, будет ли еще кто-то участвовать в этой экспедиции.
- Будет. Позже к вам присоединится ещё одна девушка, - Терренс зачем-то выделил интонацией окончания, подчеркнув женский пол третьего участника операции. - Люгейд...
- Да, сэр? - Тот удивлённо уставился на советника.
- С двоими-то справишься? - Хохотнув, Терренс под теперь уже изумлённый взгляд рыцаря махнул рукой в сторону выхода, - Ладно, ступайте.
Люгейд поклонился и отправился за дверь, уже подходя к которой покачал головой.
Джемили недовольно закатила глаза и прыснула.
- Позвольте, - она положила изящную ручку рыцарю на плечо, дабы он подвинулся и дал даме дорогу.
"Чтобы он не забывал о присутствии леди во время похода, мне придется надеть на шею колокольчик!" - возмутилась про себя Джем.
Спускаясь по белоснежной мраморной лестнице, Люгейд, до этого хранивший задумчивое молчание, произнёс:
- Знаешь, сказка такая раньше была, называлась "Пойди туда, не знаю куда, найди то, не знаю что". Осталось выяснить, чем мы с тобой так не приглянулись Терренсу. - Единожды чуть не полетев вниз кубарем от того, что наступил на полы халата, рыцарь решил их всё-таки приподнять.
- Знаю, - она слегка приподняла брови. - Вот уж не знаю, чем я ему не приглянулась, а ты... - волшебница расхохоталась над неуклюжестью рыцаря.
- Зря я парадный надел, с ним на лестницах постоянно беда. - Оправдался Люгейд, - Надо было сразу боевой надевать. Сейчас мне бы вернуться домой за походным снаряжением, а ты? Куда-нибудь собираешься? - Впереди показались парадные врата замка, которые в это время дня были распахнуты. Солнце побывало в зените ещё пару часов назад, а ещё через четыре часа начнёт темнеть небо, уступая Луне свои голубые, пока ещё, просторы.
- Да, не пойду же я в платье в поход! - хохотнула она. - Соберу кое-какие вещички... где встретимся?
- У памятника Пирейну. - Улыбнулся Люгейд и доброй походкой скрылся между домами.

Религия королевств и царств Края Тимайт, на котором в том числе располагалось и королевство Эрканд, была политеистичной, и выше остальных в Эрканде почитался Пирейн, бог огня. Здесь считалось, что именно огонь даровал людям путь к осмысленной жизни, согревая и давая надежду на будущее, и обжигая невнимательных и неосторожных, напоминая, что этот мир может быть и опасным. В памятниках чаще всего Пирейн изображался как воздевающий руки к небесам исполин, вокруг которого спиралью вьётся пламя, обычно отделываемый особой разновидностью золота - пирейнитом, что придавало оранжевый блеск днём и желто-оранжевое свечение ночью. Кроме этого свечения пирейнит не обладал какими-то редкими качествами и не был редкостью, в достаточном количестве его вырабатывают в шахтах, но использование его где-либо, кроме памятников и боевого снаряжения считается неприличным.

- Пирейн так Пирейн... - она пожала плечами.

Джемили была по сути атеисткой: она уважала религию, знала много о богах этого мира, но никому из них она не поклонялась. Как могущественному магу, ей приходилось сталкиваться на деле почти со всем, во что верят люди и приписывают высшей силе. Сама суть магии как силы была уничтожена, и произошло это из-за магов, которые находили этой необычной силе неправильное применение. С тех пор, как была принесена Жертва, люди не заслуживают прощения, и за многие века им не исправить того, что они наделали...

Так думала волшебница, пересекая центральную площадь города, в центре которой как раз и находился памятник богу огня. Она наблюдала за тем, как лучи света танцуют на его пирейнитовых руках, которые он тянет наверх, и, в то же время, эта величественная картина смягчалась красивыми танцами листьев на площади, резкими порывами ветра сорванных с деревьев в парке. Вскоре она пришла к небольшому двухэтажному домику, стоявшему в тени огромного, довольно странного дерева: его листья переливались словно перламутр, огромные красные цветы качались невысоко над землей на свисающих с веток лианах, а мох, растущий буквально повсюду - на заборе, на стене дома, на стволе дерева - был усеян маленькими белыми цветочками, от которых исходило загадочное сияние. Маг остановилась на минуту и восторженно оглядела дерево, а затем вошла в дом.
Внутри было тепло и уютно. Она тяжело вздохнула, огорченная тем, что скоро со всем этим придется расстаться. Она так любила эти яркие лучи солнца, пробирающиеся внутрь отовсюду, этот свежий аромат, окружающий всё вокруг, эти крошечные белые цветочки, усеивающие потолки...
Джемили поднялась на второй этаж, в уютную маленькую спальню, там переоделась в походный костюм и собрала в небольшой рюкзак всё необходимое. Пока она закрывала все ставни, она мысленно прощалась с любимым домом, она проливала невидимые слезы. Убедившись, что всё заперто, она вышла на улицу. Она увидела, что один красный бутон оторвался от лианы, и решила положить его себе в рюкзак. Окончательно распрощавшись со всеми удобствами оседлой жизни, она отправилась на место встречи...

Миновав несколько улиц и проулков, Люгейд, наконец, оказался дома - одноэтажный ничем не примечательный домик внутри был гораздо приятнее на вид, нежели снаружи, несмотря на вечный бардак. Рыцарь, в прочем, в нём прекрасно разбирался. Сделав маленький глоток вина из оставленной утром на столе кружки, он скинул парадный халат, убрав его в шкаф и оттуда же достав халат боевой - полы его были короче, примерно до середины голени, а подклад был из кольчуги королевского стиля плетения - каждое кольцо цеплялось за восемь соседних. Надев, Люгейд открыл дверцы другого шкафа, в котором хранил боевое снаряжение - доспех, меч и кинжал.
Чего рыцарь очень не любил - так это блеска металла на своём снаряжении, потому доспех хоть и был серебристым, но был отполирован так, чтобы быть матовым. То же касалось и оружия - классического эркандского длинного меча, клинок расширялся от острия к гарде, которой, по сути, почти не было, рукоять была отделана шкурой акулы, чтобы не скользила даже во вспотевшей в бою руке, а на навершии красовалась печать кузнечного дома Эрканда - свернувшийся в кольцо феникс. Кинжал был намного проще -классический прямой, узкий и очень тонкий, хоть и невероятно крепкий клинок было очень удобно просовывать в глазные щели шлемов.
Люгейд нацепил походный рюкзак, в который предварительно накидал провианта на неделю, разместил на себе две походные сумки со всякими необходимыми в дороге предметами и покинул дом, напоследок окинув его взглядом - на минуту рыцарю показалось даже, что окна-глаза вдруг стали грустными, словно уже начали скучать.
- Я вернусь. Обязательно вернусь. - произнёс сер Люгейд и направился к месту встречи.

Джемили шла, задумавшись о предстоящем походе. Очевидно, ее способности понадобятся путникам, к ней будут обращаться, как к знающему человеку, а значит, она должна быть осторожна, потому что представляет ценность для экспедиции. В то же время, ей страшно хотелось безрассудно углубиться в это очевидно опасное дело, и выяснить всё до мельчайших подробностей.
Волшебницу угораздило заблудиться в центральном квартале, и когда она очнулась от мыслей, то поняла, что опять опаздывает на встречу. "Это уже не такая встреча, как с королевским военным советником, но Люгейд будет недоволен..." - подумала она и поспешила узнать дорогу к площади у прохожих. Ей стоило лишь повернуть за угол и она увидела огромную старую Пирейна, рядом с который рыцарь, в котором она сразу узнала нового знакомого, казался коротышкой. Джем подбежала к нему и виновато потупила глаза. Если он видел, что дорога к ее дому находится в углу площади, противоположном тому, из которого она сейчас вышла, он, наверное, будет смеяться над ней.
Но уверенность и благородство во взгляде тут же вернулись, и она твердо сказала:
- Я готова.
- Вот она ты. А я уж хотел отправиться на твои поиски. - Люгейд улыбнулся, лишь мельком взглянув на часы на башне Собора, минутная стрелка на них успела сделать оборот, пока рыцарь ждал волшебницу. - Сейчас к главным воротам города, и в путь-дорогу на Римарн... У тебя лошадь-то есть?
Джемили едва слышно чертыхнулась, вспомнив, что приобретение лошади было первым пунктом списка всего, что нужно сделать до отъезда.
- Нет, - улыбнулась она и ее брови высоко поднялись, - но... А, знаю, в конюшне в рабочем квартале, там еще кузница, мне обещали дать коня, если я об этом попрошу...
Волшебница отвела глаза и задумчиво поморщила носик, видимо, вспомнив, КТО предлагал ей лошадь. Паренек, следящий за кобылами в загоне, не раз отмечал, что волшебница ничем не лучше его подопечных, но вполне подходит для сеновала за стенами города, где-нибудь в пригороде. За такие реплики нередко получал удары хвостом по наглой рябой морде от солидарных с девушкой кобыл, а один раз даже сильно схлопотал от своего отца, который вообще терпеть не мог даже голос своего отпрыска.
Она посмотрела на Люгейда, который после столь неприятных воспоминаний казался архангелом-спасителем в доспехах, которые не сияют на солнце, и в лице которого она упорно видела непостижимое сходство со своей бабушкой.
- Баа...нюшня, правда, в другой стороне от главных ворот, Да и так далеко, разве тебе хочется сейчас идти в квартал ремесленников? - она попыталась убедить его найти другой выход из положения.
- Ну а почему бы и нет? Я бы купил некоторые вещи. Кстати... - Люгейд оглядел девушку, - Мне всегда волшебники представлялись либо с волшебными палочками, либо с посохами, а у тебя я ни того, ни другого не вижу... Это у меня такое стереотипное представление, или ты просто пользуешься чем-то иным?
- Ты считаешь, что магическая сила обязательно зависит от куска дерева? - Джемили потрогала свою голову так, будто проверяла, на месте ли она. - Я предпочитаю руки и голову... Минуточку, ты собрался еще что-то покупать? Может, я лучше подожду здесь?..
- А тебе не хочется в рабочий квартал? За лошадью? Я тебя, конечно, могу и на своём покатать, но лучше бы тебе обзавестись своим. - Услышав вопрос девушки рыцарь вдруг остановился и посмотрел ей в глаза, поправляя кушак. - А что ты предлагаешь?
- Э-э... - она сделала небольшой шаг назад и огляделась, будто приготовилась бежать. - Я предлагаю сходить нам туда, но лошадь для меня возьмешь ты. А я подожду в лавке магических редкостей... А потом купим что тебе нужно, по рукам?
- Ладно, уговорила, языкастая, пошли. - Люгейд кивнул и сменил курс на квартал ремесленников, на краю которого располагалась конюшня.
У рынка парочка рассталась, рыцарь пошёл за «транспортом» в конюшню, там пробыл весьма недолго, вернувшись, направился к магической лавке, где должна была быть Джемили...
- Люгейд, друг мой! - раздалось из-за спины, едва та самая лавка показалась в поле видимости, - Куда так торопишься?
- Донагалл... Я в лавку Консорциума. Меня там ждут. - Рыцарь осмотрел старого приятеля - как и раньше, это был высокий мужчина, не очень фигуристый и с пышной бородой.
- С каких это пор ты ведёшь дела с колдунами? - Поравнявшись с рыцарем, на ходу поправляя тунику, осведомился Донагалл.
- С недавних. Только не говори никому... Терренс послал расследовать недавнее дельце о сожжении городов, и дал в напарницы одну красивую волшебницу.
- О-о-о, волшебницу... - Завистливо протянул мужчина, под стать раздавшемуся скрипу двери магической лавки. - А эта волшебница, которую тебе дали, мне вот интересно, она в постели тоже чудеса вытворяет?
Люгейд лишь улыбнулся, заметив, что Джемили всё прекрасно слышала, и даже поняла, что бородатый мужчина её и имел в виду.

Слегка дернув бровью, она вновь повернулась к прилавку, в котором лежали свитки. Затем она переместилась к амулетам и оценивающе присвистнула, увидев цифры, написанные на ценниках. Она не слишком дружелюбным взглядом встретила приятеля своего спутника, а затем бросила недовольный взгляд на него самого, в чем ясно читалось: "Ну зачем ты и его сюда привел?"
Над Джемили просто нависало какое-то проклятье быть предметом вожделения в рабочем квартале, даже для тех, кто ее раньше не видел.
- Нам бы с ней одним остаться, если ты не против... - Шепнул Люгейд своему приятелю, тот, поняв по недоброму взгляду волшебницы, что она ему не рада, сразу же удалился. - Лошадей подведут к коновязи у главных ворот. Так что сейчас быстренько в пару лавочек... - Рыцарь скользнул пальцем по витрине, под которой лежала богато украшенная книга, на ценнике красовалась трёхзначная цифра в золоте. - И что в ней такого написано?..
- Чепуха. Религия, - махнула она рукой. - Лучше взгляни на эти свитки. Удобнее брать с собой, гораздо полезнее в различных ситуациях, и стоят намного больше... У меня есть парочка таких, но они от Консорциума...
Она постучала пальцами по витрине с магическими кольцами.
- Ну это вообще что-то запредельное... Хотя вон то колечко с черным камнем я бы с удовольствием поносила, - она усмехнулась.
- Вернёмся сюда, когда найдём клад. - Люгейд улыбнулся, подмигнув Джемили, и взглянул в сторону выхода. - Пойдём? – Уже проходя в который галантно придержал дверь.
Девушка, кокетливо улыбаясь, прошла мимо него, соблазнительно качнув бедрами.
- Пойдем, - игриво ответила она. Тут же вспомнила о благородстве, а также о продавце, который наверняка запомнит этот жест и станет очередным поклонником тела Джемили.
- Так что тебе нужно на рынке? - будничным голосом спросила она.
- Неплохо было бы прикупить другой точильный камень для меча, компас мой утратил к себе доверие, ещё могла бы пригодиться верёвка.
- А зачем верёвка? - Поинтересовалась Джемили.
- Люблю игры со связыванием... - Рассмеялся рыцарь.
- Прошу прощения? - вытаращила на него глаза волшебница.
- Это шутка, - Ещё больше рассмеялся Люгейд, - Ты такая забавная сейчас... А верёвка, на самом деле, штука весьма полезная. - Уже более-менее серьёзным тоном подытожил рыцарь.
Она непонимающе махнула головой:
- Забавная... ага, полезная? Хорошо, - Джемили устремила взгляд на прохожего и тут же отвернулась, узнав в нем знакомого рабочего.
Добравшись до нужных лавок на рынке, Люгейд быстро купил всё необходимое и с девушкой направился к конюшне. Там уже давно их ждали две лошади - гнедой и соловой масти.
- Угадай, какая из них твоя? - Рыцарь махнул рукой в латной перчатке в сторону животных.
- Гнедой, - мягко сказала она, уставившись на красавцев.
- А вот и не угадала. - Люгейд положил руку на соловую, вторую протянул Джемили, предлагая помощь в размещении в седле.
- Отлично, - улыбнулась она.
Приятные воспоминания о верховой езде вихрем ворвались в голову Джем, она прикрыла глаза, всеми клеточками тела ощущая, как лошадь приятно переминается под ней с ноги на ногу, опускает иногда голову и легонько встряхивается, раскачивая волшебницу в седле.
С необычной для латника ловкостью Люгейд запрыгнул в седло и направил коня к дороге.
- Как пелось в одной песне: "Отправляемся в земли, которых может не существовать, мы, верно, безумцы..."


Показать сообщения за:  Поле сортировки  
Начать новую тему Ответить на тему  [ 1 сообщение ] 

Часовой пояс: UTC + 4 часа


Кто сейчас на конференции

Сейчас этот форум просматривают: Google [Bot] и гости: 1


Вы не можете начинать темы
Вы не можете отвечать на сообщения
Вы не можете редактировать свои сообщения
Вы не можете удалять свои сообщения
Вы не можете добавлять вложения

Найти:
Перейти:  
Создано на основе phpBB® Forum Software © phpBB Group
Русская поддержка phpBB